Em tempos de crise, o cinema Haitiano brilha no Festival de Cinema de Cannes

A turbulência no Haiti deu mais ressonância ao impressionante filme de estreia de Gessica Généus, “Freda”, que estreou no Festival de Cinema de Cannes esta semana. Ela conversou com a FRANCE 24 sobre a mensagem do filme, as muitas desgraças de seu país e a alegria de ver o cinema haitiano festejado em Cannes.

Há momentos em Cannes em que a turbulência do mundo exterior acrescenta relevância e urgência a um filme, estourando a bolha de glamour e desmaio das celebridades.

Aconteceu há cinco anos com o sublime “Aquarius” de Kleber Mendonça Filho, sobre a luta de uma mulher contra os desonestos incorporadores que tentavam despejá-la, que estreou poucos dias depois de outra mulher mestiça de 60 e poucos anos ter sido despejada da presidência do Brasil por elenco igualmente desagradável de homens brancos. A equipe “Aquarius” foi para o tapete vermelho segurando cartazes contra o “golpe” que estava ocorrendo em casa.

Desta vez, a notícia chocante do assassinato do presidente haitiano Moïse Jovenel deu mais ressonância a “Freda” de Gessica Généus, que estreou na barra lateral Un Certain Regard do festival, dedicada a talentos emergentes. Exibindo sorrisos radiantes e quadris balançando, a equipe invadiu o tapete vermelho ao som de Afrobeat com infusão de vodu, um tributo adequado a um filme desafiador e profundamente comovente que se enfurece contra a morte da luz.

A raiva e a luz irradiam da protagonista do filme, Freda (Néhémie Bastien), uma estudante brilhante com um sorriso caloroso e uma inteligência afiada que vive com sua mãe e dois irmãos em um bairro pobre de Porto Príncipe. Freda assume as tarefas domésticas e ajuda a administrar a mercearia da família enquanto o irmão Moses fica sentado em casa (quando não está desperdiçando seus escassos recursos) e sua irmã mais nova, Esther, na maioria das vezes flerta. Sua severa mãe, Jeannette, faz vista grossa para as aventuras de Esther, desde que o pretendente seja rico.

A rotina da família é regularmente marcada por violentos protestos de rua, filmados com vivacidade documental. “Não estamos correndo atrás da política, é a política que está correndo atrás de nós”, disse um dos colegas de classe de Freda durante um de seus frequentes debates sobre as muitas desgraças do país, do passado e do presente. A turbulência incessante atinge a jovem quando seu namorado artista, que quase foi morto durante o sono por uma bala perdida, apresenta a ela um dilema existencial: fugir do país com ele ou enfrentar o caos crescente em casa.

O primeiro longa-metragem de Généus é um conto poderoso sobre a resiliência feminina em um país marcado pela violência, corrupção e um legado colonial que deixa as mulheres sob pressão para clarear a pele, alisar o cabelo, limpar seu idioma de crioulo e evitar suas crenças. FRANÇA 24 conversou com a diretora sobre a mensagem do filme, a turbulência no Haiti e sua experiência no Festival de Cinema de Cannes.

A diretora haitiana Gessica Généus falando para a FRANCE 24 em Cannes. © Benjamin Dodman, FRANÇA 24
FRANÇA 24: A família de Freda é um microcosmo dos problemas e dificuldades crônicos que os haitianos enfrentam, as mulheres em particular?

Gessica Généus: A ideia era transmitir o máximo possível sobre o que está acontecendo no país, mantendo-se na intimidade dessa família. Eu enfrentei problemas políticos muito cedo na minha vida, sem entender que eles eram a fonte dos meus problemas. Muitas vezes, as pessoas não percebem o peso da política em sua vida cotidiana. Eles pensam que estão amaldiçoados ou algo assim, mas não conseguem descobrir que as decisões políticas os deixaram neste estado.

Eu queria mostrar como a vida cotidiana é profundamente impactada pelas decisões e escolhas feitas por funcionários que estão muito distantes das preocupações do povo. Uma noite você ri e se diverte com os amigos e, na manhã seguinte, fica enfurnado em casa por causa da agitação na rua. Ou você leva seus filhos para a escola de manhã e em poucas horas tem que voltar para buscá-los porque há gás lacrimogêneo por toda parte ou porque alguém foi baleado ou sequestrado nas proximidades. Não é apenas o crime; é o estado de direito que está faltando. Não há ninguém no governo para tomar as decisões que podem melhorar a vida.

“Freda” é sobre a traição da juventude haitiana?

Ninguém quer ter que lutar e se sentir vulnerável o tempo todo. É exaustivo ter que lutar sempre pelo mínimo, ser capaz de comer e dormir sem ser acordado por tiros nas proximidades. Os jovens representam 70% da população. Dificultá-los dessa forma é colocar em risco o futuro do país. E tudo é feito voluntariamente. Eles estão literalmente assassinando uma geração e privando-os da esperança de que as coisas possam melhorar.

A negação da cultura e da história do Haiti é um tema recorrente em seu filme.

A cultura haitiana está muito presente e, ao mesmo tempo, há muita negação. Fomos ensinados que é por causa de partes de nossa cultura que somos condenados ao ostracismo. Quando toda a sua vida lhe disseram que está entre os oprimidos, os marginalizados, que não tem futuro por causa da cor da sua pele ou porque vem da família errada, chega um momento em que você sente que precisa apague isso e tente se conformar com o que as pessoas esperam de você. Mas sua cultura ainda está lá, ela te assombra.

Costuma-se dizer que os haitianos são 70% católicos, 70% protestantes e 100% vodu. O vodu haitiano está em toda parte, você pode negá-lo o quanto quiser, mas ele está lá, está presente e é forte. É um dilema para muitas pessoas: se você abraçar o vodu, abraça o diabo, você não irá para o paraíso, mas você já está no inferno no Haiti, então dois futuros estão em risco de uma vez. Então, as pessoas pensam: se não há futuro aqui, vamos procurar outro lugar. Mas tentar expulsar o vodu é doloroso e pode levar a uma forma de esquizofrenia ou mesmo à loucura.

O filme trata seus personagens com empatia e ternura, a mãe de Freda em particular. Ela, de alguma forma, encarna a tragédia de um país que é incapaz de proteger seus filhos?

Sim, é exatamente isso. As pessoas estão divididas entre a necessidade de proteger e a necessidade de sobreviver. Às vezes, eles escolhem o último e fazem escolhas dolorosas, mas sem perceber que eles e seus entes queridos carregarão o trauma o tempo todo. Acho que às vezes são esses traumas que se tornam deficiências, nos impedindo de crescer como nação. Em algum momento teremos que confrontar aquela mãe – a mãe do filme e nossa pátria – e decidir o que estamos dispostos a aceitar e o que não podemos mais tolerar, para que as gerações futuras não sejam prejudicadas da mesma forma.

É claro que “Freda” é muito mais um conto de coragem e resistência femininas. É aí que reside a esperança?

Absolutamente. Muitas vezes as pessoas querem esperança de imediato, concretamente, como um herói que chega de repente para nos salvar, ou um político que surge do nada. Mas às vezes a esperança é simplesmente perceber que ainda estamos aqui, que estamos vivos e que ainda há espaço para criar um futuro melhor. Claro que requer muita energia e, muitas vezes, simplesmente não a temos, porque a energia se esgota com a luta diária para sobreviver. Mas ainda estamos aqui.

O festival estava apenas começando quando a notícia do assassinato do presidente Jovenel Moïse foi divulgada. Como você experimentou isso?

Eu estava com muita raiva, porque há muito tempo pedíamos ajuda. Dois dias antes de sua morte, várias pessoas foram assassinadas em um bairro pobre de Porto Príncipe, incluindo um ativista proeminente. Mas não havia uma única palavra para ele. Por que esse silêncio, essa negação? As pessoas costumam pensar, contanto que isso aconteça em áreas pobres, não é problema meu. Mas em algum momento, a violência vai bater à sua porta. E eu estava com raiva porque ele [Jovenel Moïse] foi incapaz de proteger seu povo ou mesmo sua família.

Eu já estava no festival quando aconteceu. Pensei em meus amigos que podem estar em perigo ainda maior agora, porque não sabemos quem ordenou este assassinato. Talvez eles queiram matar mais pessoas e tirar vantagem do caos. Tudo isso gera ainda mais insegurança emocional.

Além das trágicas notícias, como tem sido sua experiência em Cannes e como as pessoas reagiram em casa?

Eles estão muito felizes por estarmos aqui e estão vivendo o festival através de nós. É um alívio ver o Haiti sendo mencionado de forma diferente na mídia. Não me lembro da última vez que vi um artigo positivo sobre nosso país. Sempre parece que nossas vidas são uma sucessão interminável de catástrofes e convulsões políticas. Pela primeira vez, com toda a equipe “Freda” aqui em Cannes, as pessoas podem falar sobre nós. Estamos vivendo isso ao máximo, como fizemos no tapete vermelho ontem. Nós nos esforçamos para reunir a energia e permanecer positivos, apesar do que está acontecendo em casa. Uma estreia em Cannes tem que ser celebrada; nós fizemos isso aqui e as pessoas fizeram de casa. Enviamos fotos e vídeos, para que os haitianos possam nos acompanhar neste festival passo a passo.

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Fonte: montageafrica.com e France24

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